Орхидные Беларуси: местное разнообразие и современное состояние. Окончание. Начало в №8

Еще в глубокой древности люди обратили внимание на великолепные растения, притягивающие взор разнообразием красок и форм. Большинство орхидей – обитатели тропиков и субтропиков. Даже в огромном царстве тропического леса они выгодно выделяются своим изяществом. Первые европейцы, посетившие эти места, были поражены невиданными экзотическими цветами и стали вывозить орхидеи на парусных судах. Тысячи растений погибали в таких путешествиях. Спустя годы опытные садоводы ввели заморских красавиц в культуру, началась селекционная работа. Разведение, а впоследствии и продажа орхидей стали источником крупных доходов. По сей день спрос на них очень высок. Появилось множество браконьеров – охотников за цветущими раритетами, даже в самых глухих уголках планеты. В результате ряд тропических орхидей резко сократил свою численность, а некоторые и вовсе исчезли с лица Земли. Однако несмотря на это семейство Орхидные (Orcidaceae), или Ятрышниковые, – одно из крупнейших среди цветковых растений. Известно более 20 тыс. видов, широко распространенных практически по всему земному шару. Многие произрастают в тропических лесах Америки и Юго-Восточной Азии. Большинство предпочитают высоту от 500 до 1700 м над уровнем моря.